藻場とソナー:海底の藻場エリアマッピング

BioSonics社 とProject Seagrassは、世界で最も重要な資源の理解と保護に貢献しています。

主な生息場所

藻場は、世界中の沿岸の浅瀬に生息する、鮮やかな緑色の葉を持つ水中顕花プラント群です。藻場は、世界で最も貴重かつ生産性の高い海洋生物の生息場所のひとつとなっており、広く密集しています。藻場は、何千もの海洋生物に食料、成長の場所、外敵からの身を守る場所を提供し、広大な生物多様性を支えています。藻場の中には、隣接する砂地に比べて30倍以上の動物が生息しています。稚魚や無脊椎動物は捕食者から身を隠すために藻場を利用し、貝、ワーム、カニなどの無脊椎動物は強い潮流から身を守るために藻場の緩衝能力を利用します。また、藻場が広がっていることで捕食者が海底を掘って餌となる無脊椎動物を見つけるのを防ぐことができます。藻場は、海藻類や褐虫藻、海綿動物、フォラムなどの濾過摂食動物に固定場所を提供し、ニシンの仲間などの種に産卵場所を提供します。

海洋植物網

絶滅危惧種のフロリダのマナティーやアオウミガメは、藻場の海藻を直接食べますが、他の動物は藻場を間接的に利用して栄養を供給しています。バンドウイルカは、藻場地帯に生息する生物を食べています。藻場は魚の稚魚の餌場となり、渡り鳥やウミガメの餌となります。枯れた藻場をバクテリアで分解して得られるデトリタスは、ワーム、ナマコ、カニ、そしてイソギンチャクやホヤなどのフィルターフィーダーの餌となります。さらに分解されると栄養分(窒素やリンなど)が放出され、水に溶けると藻場や植物プランクトンに再吸収されます。

海岸線の保護

藻場は、海流や嵐による波動を和らげ土砂を捕捉することで海岸浸食を防ぎ海底を安定させます。陸上の草が土壌の侵食を防ぐのと同じように、藻場の広範な根系は海底の安定に役立ちます。藻場が近海に作る複雑な構造は、水の流れを弱め微粒子を沈殿させます。そのため、藻場は海流や波のエネルギーの力を弱めることで、海岸 / 沿岸の企業や建物を防御しています。

気候と水質の改善

藻場は、二酸化炭素などの温室効果ガスを大量に吸収・蓄積し、気候変動対策に貢献しています。藻場は海底の0.1%しか占めていませんが、海中に溶け込んでいる有機炭素の11%を占めています。藻場/マングローブ/沿岸の湿地帯は、熱帯林よりも高い割合で炭素を吸収します。汚染された流出水をろ過し、過剰な栄養分を吸収し、細かい堆積物を固定することで藻場は水の透明度と質を向上させます。藻場は、二酸化炭素を吸収し、陸上の産業排水や雨水の流出からの過剰な栄養分をろ過します。

経済的意義

藻場は、世界の主要漁場の基礎を形成しており世界の漁業の20%を供給しています。藻場は、30億人近くの人々に重要な栄養を提供し、第三世界の4億人に動物性タンパク質の50%を供給することで、コミュニティと生活を支えています。

藻場への脅威

その重要性にもかかわらず、藻場は急速に姿を消しつつあり熱帯雨林やサンゴ礁と同様にこの重要な資源地域はますます脅威にさらされています。嵐、病気、汚染は地域に壊滅的な影響を与えます。また、船のプロペラやアンカー、都市開発、浚渫などによる物理的な撹乱も、藻場の減少につながります。世界的な推計によると、1時間にサッカー場2面分の広さの藻場が失われていると言われており、既存の藻場の保全は極めて重要です。

藻場の保全に向けた第一歩

世界の藻場資源をマッピングして定量化することは、この重要な海洋生物の生息環境を将来的に保全・回復するためのベースラインを確立する上で重要です。音響測深機(ソナー)は、藻場の位置を正確に把握し、評価するための効率的な手段です。下の図に示すように、藻場の葉は、200 kHz以上の周波数のソナーで容易に検出されます。

ソナーを使った藻場のマッピング

シアトルに本社を置くBioSonics社は、藻場のマッピングに特化して設計された、科学的で校正されたソナーシステムと専用ソフトウェアを提供しています。BioSonics社のMX Echosounderは、ポータブルで頑丈なソナーシステムで、海藻の先端を検出し、海藻の下側の海底を検出することができるため、藻場のキャノピーの高さを正確かつ確実に測定することができます。内蔵されたDGPSは、各ソナーピンの緯度/経度座標を測位し、容易に地図を作成できるデータを提供します。BioSonics社のVisual Aquatic処理ソフトウェアにはマッピングツールが含まれており、藻場やその他の水中植物の位置、高さ、被覆率を示すフルカラーマップを迅速かつ簡単に作成することができます。



 

MX Echosounderは、世界中の数多くの機関や大学で、藻場のマッピングや評価に使用される標準的なツールとして登場しました。 最近では、イギリスのProject Seagrassのリチャード・アンスワース博士にMXシステムが納入されました。 アンスワース博士と彼のチームは、新しいソナーを使って、ウェールズ沿岸のPorthdinllaenという村の近くにある藻場のマッピングを行っています。 Project SeagrassのFacebookページでは、より多くの画像や、Project Seagrassの重要な活動について見ることができます。

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