星のかけらに眠る太陽系の記憶を読み解く

北海道大学大学院理学院教授/JAXA 地球外物質研究グループ長 圦本 尚義

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目次
  1. 子どもの頃から星空に魅せられ、やがて隕石の研究へ
  2. はやぶさが持ち帰った“宝”がもたらしたもの
  3. 生命の起源の謎に迫る「はやぶさ2」

2010年6月、7年にも及ぶ長い宇宙の旅を終えた日本の小惑星探査機「はやぶさ」が故郷である地球に帰還しました。世界で初めて小惑星のサンプルを持ち帰ることに成功したニュースは、日本人はもちろんのこと、世界中の多くの人々から称賛されました。はやぶさが小惑星「イトカワ」から貴重なサンプルを持ち帰った後、多くの研究者によって詳細に分析され、小惑星の形成や進化に関するさまざまな発見をもたらしたのです。

そしていま、後を継ぐ小惑星探査機「はやぶさ2」が、小惑星「リュウグウ」から採取したサンプルを“お土産”に地球への帰還を目指しています。この代表的な二つのサンプルリターンプロジェクトに当初から深く関わり続け、太陽系の形成や進化について数々の研究成果を上げている北海道大学大学院理学院教授でJAXA 地球外物質研究グループ長でもある圦本 尚義(ゆりもと ひさよし)氏に、研究者としてのこれまでの歩みや、はやぶさ2が持ち帰るサンプルの研究で期待されることなどについて話を聞きました。

プロフィール

北海道大学 大学院理学院 自然史科学専攻 教授・JAXA 地球外物質研究グループ長

圦本 尚義

1958年和歌山県生まれ。筑波大学第一学群自然学類卒業、筑波大学大学院地球科学研究科博士課程修了、理学博士。筑波大学地球科学系助手・講師、東京工業大学理学部助教授を経て、2005年より北海道大学理学院教授。2016年から2020年までJAXA 地球外物質研究グループ長を兼ねる。専門は太陽系の起源と進化の研究。